Coronavirus, 5 puntos clave

Coronavirus, 5 puntos clave

El Covid-19 está en boca de todos. No hay telediario que no abra con este tema, ni corrillo en el que no se mencione al coronavirus. Por desgracia, dos zonas -Vitoria y Torrejón de Ardoz (Madrid)- también están de plena actualidad dado el elevado número de contagios y la imposibilidad de determinar su origen en muchos de los casos.

De hecho, esta misma tarde el Ministerio de Sanidad se ha reunido con responsables del Servicio Vasco de Salud y con los de otras comunidades autónomas para evaluar la posibilidad de pasar de un escenario de «contención» a otro de «mitigación» en estas dos zonas.

Parece que por el momento se ha decidido mantener el nivel de alerta actual. Esto significa que por ahora no se cerrarán colegios, ni empresas y tampoco se tomarán medidas como el control de la movilidad. Sin embargo, el Servicio de Salud Vasco si aplicará medidas más restrictivas en los hospitales de la región como la prohibición de abandonar las habitaciones a los ingresados o minimizar las visitas.

Se pide calma, pero la verdad es que está empezando a cundir el pánico entre la población debido -en parte- a que existe mucha desinformación. ¿Qué es el coronavirus Covid-19? ¿Es una gripe? ¿Es peligroso? ¿Tiene tratamiento?

Covid-19, ¿qué debemos saber?

¿Qué es un coronavirus?

La familia de los coronavirus son unos virus que tienen forma de corona vistos al microscopio. Habitualmente solo afectan a los animales, aunque algunos tienen la capacidad de transmitirse también a las personas.

Cuando esto ocurre, producen cuadros clínicos que pueden ir desde un simple resfriado hasta enfermedades como el síndrome respiratorio agudo grave que causó el SARS-CoV.

COVID-19, qué debes saber del nuevo coronavirus

El coronavirus que nos trae ahora de cabeza es el SARS-CoV2 y la enfermedad que causa es la que en realidad se llama COVID-19. Se detectó por primera vez la ciudad China de Wuhan en diciembre del año pasado.

¿Qué síntomas presenta la infección por coronavirus?

El COVID-19 producido por el coronavirus es una infección respiratoria que provoca malestar general, dolor muscular, fiebre, tos, secreciones nasales y sensación de falta de aire. Según la web del Ministerio de Sanidad en algunos casos también puede aparecer dolor abdominal y diarrea. En los casos más graves -generalmente en personas ancianas o con enfermedades previas- puede aparecer neumonía, fallo renal o incluso la muerte.

Por otro lado, parece que los niños no experimentan síntomas o realmente no llegan a contagiarse con el coronavirus.

¿Cómo se contagia el coronavirus?

Aunque todavía no se sabe de forma precisa, por similitud con otras infecciones respiratorias causadas por virus parecidos, se cree que el coronavirus se transmite por contacto directo con las secreciones respiratorias de la persona infectada. Concretamente si las gotas producidas al toser o estornudar entran en contacto con las mucosas -ojos, nariz o boca- de una persona sana. Aún así, se piensa que la transmisión es muy improbable a distancias superiores a 1-2 metros.

¿Cómo hay que protegerse del coronavirus?

Medidas preventivas coronavirus

Las medidas recomendadas para evitar el contagio del coronavirus son las mismas que se recomiendan para evitar otras infecciones respiratorias como la gripe:

  • Lavado frecuente de manos con agua y jabón o soluciones alcohólicas
  • Evitar el contacto cercano con personas con síntomas de afección respiratoria
  • Mantener una distancia de seguridad de al menos un metro con personas con infecciones respiratorias agudas
  • Cubrirse la nariz y boca al toser o estornudar con pañuelos desechables (y tirarlos a la basura)

Por ahora no se recomiendan precauciones especiales con los alimentos ni los animales para evitar el contagio.

Por otro lado, las mascarillas están contraindicadas para la población general ya que podrían ser contraproducentes si al quitarlas o ponerlas nos tocamos las mucosas con las manos sucias.

¿Existe tratamiento para el coronavirus?

A día de hoy no existe un tratamiento como tal para este nuevo coronavirus, aunque en algunos casos se están empleando antivirales aparentemente eficaces según estudios recientes.

Lo que si se utilizan son medicamentos -como el paracetamol- para controlar los síntomas por lo que la asistencia sanitaria hace que el pronóstico sea mejor y la enfermedad más llevadera.

En cuanto a una posible vacuna, hay que saber que ya hay varias compañías farmacéuticas trabajando en ello. Sin embargo, todavía están en fase de experimentación y aunque próximamente comenzarán con los ensayos clínicos, aún queda mucho para que puedan comercializarse de forma segura.

Creo que he pillado el coronavirus, ¿qué debo hacer?

Qué hago si creo que tengo coronairus

Lo primero es mantener la calma y no acudir corriendo a urgencias. Ante la sospecha de infección por coronavirus la recomendación es llamar en primer lugar a los teléfonos de emergencias para informar del caso. De este modo evitaremos la saturación de los centros hospitalarios y la propagación del virus en caso de que realmente estemos contagiados.

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